Hvad er K-pop, og hvordan kom det til Europa?

K-pop er en forkortelse af ”koreansk pop” og er en musikgenre, der kommer fra Sydkorea. Noget af det, der virkelig gør K-pop anderledes, er det særegnede element, at hele konceptet er audiovisuelt. Genren henter inspiration i lettere grad fra traditionel koreansk musik, men især fra andre musikarter rundt omkring i verden, som vestlig popmusik, rock, elektronisk, R&B og meget mere. Den moderne version for K-pop, som vi kender i dag, begyndte at tage form i starten af 1990’erne.

Når man snakker om, at K-pop er audiovisuelt, menes der, at konceptet ligger lige så meget vægt på de synkroniserede dansetrin og de vilde outfits som på melodierne. Man kan roligt sige, at K-pop mest af alt er en livsstil end noget andet. Det er det audiovisuelle element, der er utroligt unikt for genren, og som har været med til at skabe en enorm dedikeret fanbase. Det visuelle element var også skelsættende for K-pops nuværende succes, der blev hjulpet rigtig godt på vej af de social medier og dets super underholdende musikvideoer.

I det 21. århundrede begyndte K-pop at sprede sig ud over Koreas grænser. Det skete ikke kun med koreansk musik i isolation, men som en del af den ”koreanske bølge”, kaldet Hallyu. Kort sagt betød det, at musik, TV, mad, design og generel kultur fra den koreanske halvø begyndte at blive utrolig populært i andre dele af Asien. Fænomenet spredtes med næsten uset fart på globalt plan takket været social medier som Facebook og YouTube, hvor folk let kunne dele indholdet. Det skabte en kæmpe industri for eksport af popkultur og en ny bølge af turisme, som regeringen efterfølgende også har investeret enorme summer af penge i at sprede til resten af verden.

I starten var det mest det sydøstlige Asien samt Japan og Kina, der var storforbrugere af koreansk popkultur. Faktisk var det så populært i Japan alene, at dets andel talte for mere end 60% af al eksport af koreansk musik. Samtidig var USA dog kommet langsomt med på bølgen, til dels pga. et relativt stort koreanske mindretal i befolkningen. Det var dog ikke før en helt bestemt sang kom på markedet, at K-pop skulle gå hen og blive en global landeplage.

Vi snakker naturligvis om intet andet end ”Gangnam Style” lavet af Psy, som nok også er det mest kendte koreanske nummer herhjemme og i resten af Europa. Sangen kom ud i januar 2012, hvor både melodien og den meget karakteristiske dans blev verdenskendt på absolut ingen tid. Selv den dag i dag er sangen den fjerde mest sete sang på YouTube, og det er svært at finde en person, der ikke kender til sangen efterhånden. Men K-pop er meget mere end Psy, og nogle af de mest ikoniske K-pop navne er også fra denne tid. Det gælder bl.a. bands som: Girls’ Generation, 2NE1, Kara, Super Junior, SHINee, Big Bang og mange andre.

I dag begynder K-pop så småt at være en del af den europæiske scene, og koreanske kunsterne har holdt koncerter i storbyer som Moskva, Berlin, London og Paris til fuldstændig usolgte steder. Koreansk bølge eller ej, så ser det ud til, at K-pop er kommet til Europa for at blive, og vi glæder os bestemt til at se, hvad nyere navne BTS og fremtidig kunstnere vil have byde på, når de kaster os ind i en verden af forunderlige musikvideoer og fantastiske beats.